Georg Baselitz - Visit from Hokusai

Georg Baselitz, Untitled, 2015, ink pen and watercolor on paper, in two parts, overall (framed): 34 1/8 × 49 11/16 inches (86.6 × 126.2 cm) © Georg Baselitz 2015. Photo by Jochen Littkemann, Berlin.

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Opening reception: Wednesday, January 20th, from 6:00 to 8:00pm


A drawing is always naked.
Georg Baselitz

Gagosian Geneva is pleased to present recent drawings by Georg Baselitz.

Drawing has always been central to Baselitz's art. Parallel to his cerebral yet impassioned paintings and roughly hewn sculptures, the practice of drawing is a test-site for assimilation and disorientation in his oeuvre. In a new series of two-part ink drawings, Baselitz is "visited" by Katsushika Hokusai (1760–1849), whose exquisitely controlled color-woodblock prints epitomized the refined ukiyo-e genre in Japanese art and persist in the popular imagination today.

In each diptych, Baselitz pairs reconsidered motifs from his own work with iterations—in ink with blue, yellow or green watercolor washes—of an intimate late work by Hokusai, a wry self-portrait sketched at the end of a letter to his print publisher in 1842. The letter accompanied a group of prints made forty years earlier, which the Japanese master described to his publisher as repetitive, unresolved, and immature. He signed it with his pseudonym of the day: "Sincerely yours, the eighty-three year old Hachiemon."

The message of Hokusai's letter is that perfection comes with age and hindsight. Paired with his confidently drawn self-portrait as a mischievous old man, this poignant gesture from the elderly artist evidently provides inspiration across time and culture for Baselitz's own pursuit of newness and transformation while continuing to reflect on his own life and mortality.

The exhibition is accompanied by a fully illustrated publication with an essay by John-Paul Stonard.

Georg Baselitz was born in 1938 in Deutschbaselitz, Saxony, and lives and works between Ammersee, Germany; Basel, Switzerland; and Imperia, Italy. His work is included in public and private collections worldwide. Solo museum exhibitions include "Georg Baselitz," Solomon R. Guggenheim Museum, New York (1995, traveled to Los Angeles County Museum of Art; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington, D.C.; and Neue Nationalgalerie, Berlin); "Georg Baselitz: Aquarelles Monumentales," Albertina, Vienna (2003); "Georg Baselitz: A Retrospective," Royal Academy of Arts, London (2007, traveled to MADRE, Naples); "Baselitz auf Papier," Pinakothek der Moderne, Munich (2008); "Georg Baselitz: Folk Thing Zero," Galleria Borghese, Rome (2011); "Georg Baselitz: Pinturas Recentes," Pinacoteca, São Paulo (2010–11); "Baselitz as Sculptor," Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris (2011–12); "Georg Baselitz: Works from 1968 to 2012," Essl Museum, Vienna (2013); "Georg Baselitz: BDM Gruppe," Victoria and Albert Museum, London (2013); "Georg Baselitz: Remix," Albertina, Vienna (2013–14); and "Georg Baselitz-Back then, in between, and today," Haus der Kunst, Munich (2015). In 2014 the British Museum, London presented "Germany Divided: Baselitz and his Generation," an exhibition of drawings and prints by Baselitz, Markus Lüpertz, Blinky Palermo, A. R. Penck, Sigmar Polke, and Gerhard Richter.

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Vernissage: mercredi, 20 janvier, de 18h00 à 20h00


Un dessin est toujours nu.
—Georg Baselitz

Gagosian Genève est heureuse de présenter des nouveaux dessins de Georg Baselitz.

Le dessin a toujours été central dans la démarche artistique de Baselitz. Parallèlement à ses peintures cérébrales et pourtant exaltées et à ses sculptures grossièrement taillées, la pratique du dessin constitue un terrain d'essai d'intégration et de désorientation dans son œuvre. Dans une nouvelle série de dessins à l'encre en deux parties, Baselitz est 'visité' par Katsushika Hokusai (1760–1849), dont les gravures sur bois en couleur délicatement contrôlées incarnent parfaitement le genre raffiné ukiyo-e de l'art japonais et persiste aujourd'hui dans l'imaginaire populaire.

Dans chaque diptyque, Baselitz juxtapose des motifs de son propre travail qu'il réexamine avec des itérations—à l'encre et aux lavis d'aquarelle bleu, jaune et vert—d'une œuvre personnelle d'Hokusai, un autoportrait humoristique esquissé à la fin d'une lettre adressée à son éditeur en 1842. La lettre accompagne une série de planches réalisées quarante ans auparavant, que le maître japonais décrit à son éditeur comme répétitives, non-résolues, et immatures. Il la signe de son pseudonyme du jour : « Cordialement, l'Hachiemon de quatre-vingts trois ans. »

Le message de la lettre d'Hokusai c'est que la perfection vient avec l'âge et avec le recul. Accompagné de son autoportrait en vieil homme espiègle dessiné avec assurance, ce geste émouvant d'un artiste âgé inspire évidemment à travers le temps et la culture la poursuite-même de Baselitz de la nouveauté et de la transformation tout en réfléchissant à sa propre vie et mortalité.

Un catalogue illustré accompagne l'exposition avec un essai de John-Paul Stonard.

Georg Baselitz est né en 1938 à Deutschbaselitz, Saxe, et vit et travaille entre les bords du lac Ammer, Allemagne ; Bâle, Suisse ; et Imperia, Italie. Son œuvre est présente dans des collections publiques et privées du monde entier. Son travail a fait l'objet de nombreuses expositions muséales, parmi lesquelles "Georg Baselitz," Solomon R. Guggenheim Museum, New York (1995, a voyagé au Los Angeles County Museum of Art; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Smithsonian Institution, Washington, D.C.; et Neue Nationalgalerie, Berlin); "Georg Baselitz: Aquarelles Monumentales," Albertina, Vienne (2003); "Georg Baselitz: A Retrospective," Royal Academy of Arts, Londres (2007, a voyagé à MADRE, Naples); "Baselitz auf Papier," Pinakothek der Moderne, Munich (2008); "Georg Baselitz: Folk Thing Zero," Galleria Borghese, Rome (2011); "Georg Baselitz: Pinturas Recentes," Pinacoteca, São Paulo (2010–11); "Baselitz as Sculptor," Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris (2011–12); "Georg Baselitz: Works from 1968 to 2012," Essl Museum, Vienne (2013); "Georg Baselitz: BDM Gruppe," Victoria and Albert Museum, Londres (2013); "Georg Baselitz: Remix," Albertina, Vienne (2013–14); et "Georg Baselitz-Back then, in between, and today," Haus der Kunst, Munich (2015). En 2014 le British Museum, Londres a présenté "Germany Divided: Baselitz and his Generation," une exposition de dessins et de tirages de  Baselitz, Markus Lüpertz, Blinky Palermo, A. R. Penck, Sigmar Polke, et Gerhard Richter.

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Gagosian Gallery was established in 1980 by Larry GagosianGagosian Gallery a été créée en 1980 par Larry Gagosian.